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林佳龍與葉望輝會談 盼共同推動城市外交與台美關係
【記者劉克勤台中報導】台中市長林佳龍於美國時間8月13日在美國愛達荷州(Idaho)與前愛達荷州共和黨主席葉望輝(Stephen Yates)會面,林市長表示,為強化台灣外交工作,葉先生提議台灣推動與美國州政府的外交關係,包括進行城市交流,這與他主張區域聯合治理的城市外交不謀而合,期盼藉此讓台灣在對美國的外交工作上有更寬廣發展空間。

 林佳龍與葉望輝會談  盼共同推動城市外交與台美關係

【記者劉克勤台中報導】台中市長林佳龍於美國時間8月13日在美國愛達荷州(Idaho)與前愛達荷州共和黨主席葉望輝(Stephen Yates)會面,林市長表示,為強化台灣外交工作,葉先生提議台灣推動與美國州政府的外交關係,包括進行城市交流,這與他主張區域聯合治理的城市外交不謀而合,期盼藉此讓台灣在對美國的外交工作上有更寬廣發展空間。
    林市長於美國時間13日晚間,與美國前愛達荷州共和黨主席葉望輝餐敘,餐敘前接受媒體訪問,回答關於台灣外交、經濟、政治等問題。
    在外交方面,葉望輝也說,台灣外交空間越來越小,但除了政治,其他還有經濟與州政府的交流等外交空間,且大部分美國公民對台灣都有好感,因此進行城市交流在草根城市打好根基,將可讓台美友誼持續下去。
    林佳龍表示,葉先生提議台灣可多研究對美國州政府的外交關係,這對台灣加強台美關係非常重要,也與自己主張區域聯合治理的城市外交不謀而合。台灣外交不會因為中共打壓而沒有出路,最重要是如何去找路,以美國來說,美國是聯邦國家,我們應重視州政府層級的外交,若台灣地方政府都直接與外國所屬區域進行外交工作,將可建立緊密實質的關係及外交良好地基。
    在經濟方面,林佳龍指出,愛達荷州在台灣設有辦事處,而台灣也是愛達荷州非常重要的經貿夥伴,台灣最大外資來自愛達荷州的美光公司(Micron),其在台灣的主要生產基地在台中,也是台中很重要的招商對象,美光在台中目前已雇用約2700人,未來將擴廠,再增聘1,000人,他作為台中市長,會把美光在台中的投資環境當作自己的事,台中將提供美光公司發展需要的協助,感謝美光對台中、台灣對經濟就業的貢獻。
    他也表示,他和葉先生有20年以上的交情,葉先生將參選愛達荷州副州長,葉先生與他一樣,都是學者從政,雖然過程辛苦,但會是很好的機會實現理想。
    林佳龍說,葉先生過去在公共政策上,對台美關係有很大貢獻,他是真正的知台者,也能在美國政府扮演重要角色,未來若順利當選副州長,將會對台美關係有更大貢獻。過去他為美國決策者提供很多正確資訊和分析,而在華府決策圈及關鍵時刻,他是支持台灣民主自由發展的友人,呼籲在美國的台灣人社群給予葉先生最大的支持。
    他也說,自己從學者到從政,一路走來相當艱難,但他的表現也得到市民相當的肯定,而他的經驗也可以套用在葉先生身上,相信以葉先生在公共政策的成就,若能透過民選基礎為民服務,會是很成功的例子,他會再與葉先生分享自己的相關經驗。
    葉望輝也回應媒體詢問,回答關於台灣未來的問題。他表示,他研究關心台美關係已有30年以上時間,他了解台灣從戒嚴到民主化期間,有很多辛苦與成就,他充分尊重台灣人追求民主的理想,也相信台灣人可以用公投等民主方式,決定自己未來;不過台灣人在做決定時,應知道要為這個決定承擔,因為這是一體兩面的事情,一方面實現理想,一方面要面對可能的挑戰。
    葉望輝說,他作為一個美國人,他尊重台灣人的決定,但他不能替台灣人決定,他認為台灣應自己做主、自己面對所做的決定引起的各種反應,他也鼓勵台灣人思考自己真正關心的是什麼。這些觀點之前在一些演講場合經過報導後,或許有把脈絡抽離,導致有誤會或誤導情況,希望利用這個機會說明。
    【照片圖文】林市長與前愛達荷州共和黨主席葉望輝會談